Twee boeken die vrijwel niets met elkaar gemeen hebben, behalve dat ze uit het Engels zijn vertaald. Uit het Amerikaans-Engels en het Australisch-Engels. Het eerste boek is een gelikte, superspannende thriller, het tweede een unieke, literaire roman van een vrijwel onbekende auteur, die al tien jaar lang voor de Nobelprijs wordt genomineerd.

Verdraaid (Twisted) door Steve Cavanagh staat vol plotwendingen en heeft een verrassende ontknoping. Een thriller die je in een adem uitleest, gebaseerd op een origineel gegeven. De hoofdpersoon om wie alles draait, is de succesvolle schrijver J.T. LeBeau die met zijn spannende boeken ongekende verkoopcijfers scoort. Hij is razend populair maar niemand kent zijn ware identiteit. Zijn gewelddadige verhalen sturen de lezers steeds de verkeerde kant op. Als je net denkt ‘Hé zo zit het!’ verdraait de schrijver de verhaallijn 180 graden. Twisted! Cliffhanger na cliffhanger.

Cavanagh lijkt nauw verwant met zijn romanpersonage. Hij is een professional die precies weet hoe hij de lezers in zijn greep kan houden. De belangrijkste karakters zijn helaas niet bijster origineel en lijken op types zoals we die kennen uit soortgelijke tv-series. Maar dat mag de pret niet drukken, integendeel. Verdraaid is een aanrader. Laat je meeslepen.

J.T. LeBeau benadrukt dat wij vooraf drie dingen moeten weten: 1. De politie wil me aanklagen voor moord. 2. Niemand weet wie ik ben. Of hoe ik het heb gedaan. 3. Als je denkt dat je weet wie ik ben, kom ik achter jou aan.

Paul glimlachte even, en daarna lachte hij voluit. Hij voelde een stekende pijn in zijn benen en merkte dat hij bewoog. De man sleepte hem over het dek. Daar was de visser weer, vlak bij hem nu (…). Maar hij leefde tenminste nog.’


verdraaid2

Verdraaid – Steve Cavanagh | Luitingh – Sijthoff, paperback 346 blz. € 20,99


De overgang naar De vlakte van Gerald Murnane bleek enorm. Deze roman uit 1982 van de inmiddels tachtigjarige Australische auteur wilde ik naar aanleiding van de enthousiaste columns van Wim Boevink in Trouw absoluut lezen. De geciteerde tekstfragmenten en de beknopte levensbeschrijving waren veelbelovend.

Murnane heeft vijftien boeken op zijn naam staan, waarvan alleen De Vlakte in het Nederlands is vertaald. In ‘beperkte’ kring geniet hij internationale faam. ‘De grootste auteur in het Engelse taalgebied’. Toch hebben heel veel mensen nog nooit van hem gehoord. De toegevoegde briefwisseling van een fan met Murnane verheldert diens motivatie en vakmanschap.

De basis van de roman is eenvoudig. Een jonge cineast arriveert op de Australische vlakte in de hoop daar een film te kunnen maken over de vreemde en rijke cultuur van de bewoners. Hij gaat minutieus te werk. Een landeigenaar biedt hem onderdak in zijn kolossale landhuis met veel kamers, beeldende kunst en een zeer uitgebreide bibliotheek.

De filmer is de verteller, die in zijn beschouwingen werkelijkheid, dromen en fantasie moeiteloos met elkaar vervlecht. Hij tracht de geheimen van de karakteristieke plainsmen – de bewoners van de vlakte - en hun geschiedenis te doorgronden. Zo werkt hij jarenlang aan het scenario van een film waarvan het ongewis blijft of die er ooit zal komen.

Het taalgebruik is vaak complex. Regelmatig las ik passages opnieuw om ze beter te begrijpen of vanwege de aparte compositie. Een nieuwe, onvergelijkbare leeservaring. Een ‘lekkere’ thriller is vaak niet meer dan een snelle hap. Murnane blijkt een literaire, drie sterren kok, die iets heel bijzonders aan mijn smaak heeft toegevoegd.

Het leek alsof iedere plainsman zich wilde voordoen als de enige bewoner van een gebied dat alleen hij kon duiden. En ook wanneer een man over zijn persoonlijke vlakte sprak, leek hij zijn woorden te kiezen alsof zelfs de eenvoudigste daarvan niet tot een gedeeld vocabulaire behoorden maar hun betekenis ontleende aan de wijze waarop de spreker ze gebruikte.’


vlakte2

De vlakte – Gerald Murnane | Signatuur, gebonden 183 blz. € 22,98

daanleest2018k

Archief Daan Leest

Lees hier alle vorige edities.

Adres

Parkstraat 38
1791 CB  Den Burg - Texel
Tel. (0222) 312 495
info@nautaboek.nl

Openingstijden

Ma t/m vr
9.00 -18.00 uur
Za 9.00 - 17.00 uur